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Feb 20 2013

“Räuber Hotzenplotz”-Schöpfer: Kinderbuch-Autor Preußler ist tot

Kinderbuchschöpfer Otfried Preußler im September 1993 in Haidholzen, Bayern

Er wurde berühmt mit Kinderbuch-Klassikern wie “Die kleine Hexe” und “Räuber Hotzenplotz” – nun ist der Autor Otfried Preußler im Alter von 89 Jahren gestorben, wie sein Verlag mitteilte.

Hamburg/München – Einer der großen deutschen Kinderbuchautoren ist tot: Wie der Stuttgarter Thienemann Verlag am Mittwoch mitteilte, ist Otfried Preußler bereits am 18. Februar im Alter von 89 Jahren in Prien am Chiemsee gestorben. Zahlreiche seiner Werke wie etwa “Krabat”, “Der Räuber Hotzenplotz” oder “Die kleine Hexe” zählen zu den beliebtesten und bekanntesten Kinderbüchern. Preußlers 32 Bücher wurden in 55 Sprachen übersetzt, vielfach preisgekrönt und weltweit mehr als 50 Millionen Mal verkauft.

Preußler wurde 1923 im böhmischen Reichenberg geboren. Schon mit zwölf Jahren schrieb er seine ersten Geschichten. Er wollte später als Schriftsteller in Prag leben. Doch nach dem Abitur 1942 wurde Preußler zur Wehrmacht einberufen und kam nach fünf Jahren russischer Gefangenschaft 1949 ins oberbayerische Rosenheim.

Um sich eine Existenz aufzubauen, fing er noch während des Lehramtsstudiums mit dem Schreiben an – zunächst als radelnder Lokalreporter, dann als Autor für den Kinderfunk. Sein erster großer Erfolg gelang Preußler 1956 mit dem “Kleinen Wassermann”. 1962 erfand Preußler den Räuber Hotzenplotz.

Bis 1970 arbeitete Preußler als Volksschullehrer und Rektor in Rosenheim, danach widmete er sich ausschließlich der Schriftstellerei. “Ich erzählte die in der Kindheit angesponnenen Geschichten zu Ende”, so definierte Preußler seine literarischen Anfänge. Viele seiner Geschichten stammen aus der eigenen Kindheit, häufig benutzte er Stoffe aus slawischen und deutschen Sagen. Die Quelle von “Das kleine Gespenst” (erschienen 1966) ist eine Erzählung seiner Großmutter.

Über seine jungen Leser sagte Preußler einmal: “Sie wollen keine Lehrstücke, sondern Geschichten, die der Phantasie Nahrung geben und ihnen auf dem Weg der Poesie helfen, mit mancherlei Ängsten besser fertig zu werden.” Dem “natürlichen Optimismus”, mit dem Kinder nach Preußlers Meinung zur Welt kommen, wollte er mit seinen Büchern “Vorschub leisten”. Er finde es unverantwortlich, “Kinder in den für sie bestimmten Geschichten und Büchern mit Problemen zu konfrontieren, um deren Lösung gefälligst wir, die Erwachsenen, uns zu bemühen haben”.

Kritikern, die Preußler in den Jahren nach 1968 vorhielten, man könne Kindern im ausgehenden 20. Jahrhundert keine Geschichten mehr von Hexen, Wassergeistern, von Zauberern, Feen und kleinen Gespenstern erzählen, begegnete er mit Entschiedenheit. “Darauf kann ich nur antworten, daß ich es nicht nur für richtig, sondern für wichtig halte – für lebenswichtig, um es genau zu sagen. Oder gehört zum vollen Menschsein nicht auch die Fähigkeit zu phantasieren, zu träumen?”

Preußler habe schon seit vielen Jahren zurückgezogen am bayerischen Chiemsee gelebt, teilte der Verlag mit, ohne nähere Angaben zu den Todesumständen des Schriftstellers zu machen. Bis zuletzt habe er “große Freude” an der Arbeit mit Texten gehabt. Seine letzte Veröffentlichung “Sommerfest im Mühlenweiher”, eine Bilderbuchbearbeitung von “Der kleine Wassermann” sei erst vor wenigen Tagen erschienen.

sha/dpa/afp

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